餌を見つけるもう一つの器官

  1. date :2011.12.23
  2. writer :syogun
  3. pv :13976
  1. HOME
  2. ウーパールーパーの体
  3. 餌を見つけるもう一つの器官

水槽に近づくと「お、餌をくれる奴がきたぞ」と反応するウパ、
底に落ちている餌をクンクンと嗅ぎまわって探すウパ。
実は視覚や嗅覚の他に私たちには無い器官も活躍しています。

視覚器、嗅覚器、聴覚器、味覚器、平衡感覚器、皮膚感覚器…、
このあたりが脊椎動物なら大抵持ってる感覚器官ですが、
水中で過ごす生き物、特に魚類は「側線器」というものを持っています。

その名の通り体の側面にある感覚器官で、
主に水流の流れを感知するとても大切な器官。
両生類でもオタマジャクシのように水で生活する時にはきちんと備えていて
カエルに変態する時に失ってしまいますが、
変態の無いウーパールーパーはその側線器を失わず持ち続けます。

しかもウーパールーパーの持つ側線器の一部は、
魚の中でも特定の魚しか持っていない特殊なものでして、
その魚というのが系統発達からみて“原始的”とされる種類。
たまにウーパールーパーが「原始性を持つ生き物」として
扱われる事がありますがこの特殊な器官も理由のひとつだったりします。

どう特殊かというのをざっくり言うと
外界の電場の変化を感じ取ることができる点です。
神経系統的には側線器と同じなのにすごいですよね..
この受容体は「電気受容体」と呼ばれています。

他にこの電気受容体をもつ生き物は進化的に古い
サメやエイ、ハイギョなどの一部の生き物しか持たず、
マグロやイワシの側線器では感じる事ができません。。

電気受容体には大きな「感丘」と小さい「孔器」があり、
感丘の電気を受容する有毛細胞は孔器の倍近く。

そんな感丘はほぼウパの頭に集中していて、
目の周りと上下の顎の付近に密に分布。
弱めの孔器は感丘の周りをフォローしつつ、
尾にかけての側面にツラツラっと並んでいます。

この分布からも分かるのですが、
ウパがこの電気受容体を活躍させるのはズバリ餌探し。
底床環境の中にいる水中昆虫などの生き物から出る
微弱な電場の変化を察知して鼻先でほじくり返します。

ただし電場の変化だけですぐに「餌だ!」とはなりにくく
「ん、何だこの餌の匂いは…、くそっどこだ!」の時に、
「よーし、ウパセンサー発動!」というイメージが近いかも。

この電気受容体を持つ魚の一部では、
電気受容体を使ってコミュニケーションをとっている。
…とも言われているそうなので、
もしかしたらウパもこの器官をつかって
水槽の隅でウパ同士コソコソ話をしてるかもです^^

参考文献:生物 遺伝 49巻4号 アホロートルの感覚神経系 長井孝紀(1995)

  • GEXラピレスRV60GTLEDセット60cm水槽セット照明
  • ¥9900

    メーカー:ジェックスGEXLAPIRESS/水容量別アクアクールファン適合早見表LAPIRESSシリーズアクアクールファンレギュラー消費電力:1.9W(電気代:約1.1円/日)アクアクールファンビッグ
    送料
    口コミ件数 59件
    charm 楽天市場店
  • 新ハイクオリティ豪華20点60cm水槽セットHighQual
  • ¥29800

    すべてが一流品ワンランク上のオシャレな水槽セット♪ハイクオリティ豪華20点60cm水槽セットHighQuality60cm水槽GEXグラステリア60020点セット水槽フレームレス水槽ネオスオリジナルセ
    送料
    口コミ件数 144件
    ネオス 楽天市場店
  • コトブキ工芸プログレ6008点LED60cm水槽セットお一人
  • ¥15900

    メーカー:コトブキ高輝度LED搭載スタンダードな60cm水槽セットLED照明と上部式フィルターが付属したスタンダードな前面曲げガラスのフレーム付60cm水槽セットです。専用ガラスフタ、飼育の手引き、水
    送料
    口コミ件数 86件
    charm 楽天市場店
  • コトブキ工芸プログレ4505点LED45cm水槽セットお一人
  • ¥11980

    メーカー:コトブキ品番:14213高輝度LED搭載スタンダードな45cm水槽セットLED照明と上部式フィルターが付属した前面曲げガラスの45cm水槽セットです。専用ガラスフタ、飼育の手引きもセットにな
    送料
    口コミ件数 24件
    charm 楽天市場店

    ウーパールーパーラボはその名の通り、ウーパールーパーに関する「ラボ=研究室」。ウーパールーパーについて研究発表はもちろん、ウーパールーパーについての調査報告など、ウパについてのあんなこと、こんなこと…、多くのウパファンの人と共有したい情報やウパ飼育法などがありましたらお気軽に研究報告をお寄せ下さい!ウーパールーパーについての研究報告(略してウパレポ)を随時受付中!ご提出は(syogun@ulabo.com)まで!

    ※お送りいただいたウパレポは当サイトでご紹介する可能性があるので、権利諸々の理由で掲出できない情報や写真などには十分ご注意ください。